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Rita Louie para Supervisora del Municipio de Haverstraw

Rita Louie actualmente ocupa el cargo de Síndico de la Junta Municipal del Pueblo de Pomona, y de 2009 a 2013 fue la Vice Alcalde del Pueblo de Pomona.  Rita sabe que, a medida que aumentan los impuestos y la calidad de vida en Rockland continúa siendo amenazada por el exceso de desarrollo y la destrucción de los recursos naturales, se debe elevar una voz que sienta preocupación por estos complejos temas que afectan al electorado del Norte de Rockland, una de las zonas mas sensibles de nuestro condado en lo que respecta al medio ambiente y a su valor histórico.  Es por esta razón, y otros factores críticos, que Rita Louie se está postulando para el cargo de Supervisora del Municipio de Haverstraw.

“Necesitamos ser proactivos y de una manera agresiva debemos preservar nuestra historia, nuestra cultura y nuestros espacios abiertos, mientras estimulamos el crecimiento de las empresas locales para que contribuyan a nuestra base impositiva y puedan mantener nuestros impuestos a niveles bajos,” dice Louie.  “He trabajado de una manera exitosa sobre estos temas en representación de los residentes de Pomona y desearía continuar realizando estas importantes tareas en el ámbito del Municipio de Haverstraw.  Creo sinceramente que podemos utilizar nuestra singular ubicación en el Valle del Río Hudson para atraer empresas nuevas e innovadoras, mientras identificamos y preservamos zonas de especial importancia que tienen valor histórico y cultural, como lo es la Bahía de Haverstraw.”

Respaldada por el Sierra Club

En 1987, desde el momento en que se mudó a Rockland, Rita Louie se ha mantenido activa en los siguientes grupos comunitarios locales, actuando como:

Presidente de la Asociación de Padres y Maestros del Distrito Escolar de East Ramapo

Miembro del Consejo de la Asociación del Condominio de “New Holland Village”

Vice Presidente de la Asociación de Padres de la Banda Musical del Desfile para el Distrito Escolar de East Ramapo

Asistente de Producción del Teatro de Niños “Stage Left”

Miembro de la Junta de Planeamiento del Pueblo de Pomona, 2002

Electa como Síndico del Pueblo de Pomona, 2007

Vice Alcalde de Pomona, 2009-2013

Vice Presidente Segunda de la Junta de la Federación de Planeamiento Municipal del Condado de Rockland

Miembro del Comité de “Mi Haití” de Rockland

Miembro del Grupo Central de la Alianza de la Granja Cropsey

Miembro activo de la Alianza de Granjas del Condado de Rockland

Enlace para el Pueblo de Pomona con la Junta del Distrito Escolar de East Ramapo y con el Comité de Presupuesto para el Pueblo de Pomona

Veedora de las operaciones del Centro Cultural Pomona

Fundadora y Coordinadora del Festival Musical de Pomona

 Impuestos Justos:

Revisaré cada uno de los rubros del presupuesto e identificaré los problemas, los sobrepagos, el desperdicio, el fraude y los abusos a los pagos de los contribuyentes.  No continuaré con la práctica de tratar el dinero de los contribuyentes como si fuera una alcancía de uso personal.  Me aseguraré de que en cada puesto hayamos contratado a los postulantes más calificados y no a la persona que haya conseguido la mayor cantidad de firmas para un petitorio político.

La habilidad de negociación del Supervisor actual es tan pobre que no ha podido llegar a un acuerdo con el pueblo de Pomona sobre un simple contrato de mantenimiento de rutas. ¿Cómo podemos pensar entonces que él hubiera podido negociar satisfactoriamente con Mirant, o que lo pueda hacer ahora mismo con GenOn sobre temas mucho más complejos?

Hace 3 años, el Departamento de Obras Públicas del Municipio de Haverstraw perdió los contratos de mantenimiento de rutas y de remoción de nieve del pueblo de Pomona.  Sin embargo, a pesar de que 15 millas de rutas fueron quitadas de sus manos, el Departamento de Carreteras no realizó cortes a su presupuesto.  Continuaron contratando a más personal, comprando más camiones, e incrementando salarios.   La pérdida del contrato con Pomona continúa el modelo de la falta de habilidad para la negociación, y el incremento de los impuestos para mantener el inflado presupuesto del departamento es como una cachetada en la cara de los contribuyentes.

Mientras los impuestos se iban por las nubes, mayormente debido a las fallas en las negociaciones y a la malograda sobretasación de Mirant por el actual Supervisor de Haverstraw cuando era el Director de Finanzas del Municipio, tanto la Junta Municipal como el Supervisor del Municipio se han venido otorgando aumentos de salarios todos los años.  Esto representa otro abuso a los contribuyentes de Haverstraw.  ¿Realmente queremos que la misma persona que negoció con Mirant nos siga conduciendo en los próximos años?

Preocupación por el Medio Ambiente:

El Valle del Río Hudson, y específicamente, la Zona de la Bahía de Haverstraw, es una de las zonas más singulares y ecológicamente sensibles en el Estado de Nueva York.  Cuando en 1666 se compró la tierra a los nativos locales, se lo hizo con el entendimiento de que sería respetada y protegida por todos los tiempos.  El nombre de la zona era “Haverstroo”, que significa “Paja de Avena”, debido a la gran cantidad de plantas costeras que crecían en la ribera del Río Hudson y el Arroyo Minisceongo.  La transacción por las tierras fue sellada con una patente en 1671, pero el Municipio fue recién incorporado en 1788, por lo tanto, el sello de la Ciudad de Haverstraw reconoce el origen de la transacción de las tierras, en lugar de la fecha de su incorporación.  Nuestros líderes ya han olvidado lo que significa este sello, y a través de los años han contaminado la ribera del Río Hudson con tierras de relleno de basura y plantas industriales y energéticas.

A pesar de que estos hechos eran comunes durante la época de industrialización de nuestro país, la mayor parte de las ciudades costeras, especialmente a lo largo del Río Hudson, se han dado cuenta del valor y la importancia de las tierras ribereñas, y del impacto ambiental que estos abusos han provocado.  Lamentablemente, Haverstraw todavía no se da cuenta de esto.

El régimen antiguo se ha estancado en la mentalidad del desarrollo, la industria y las empresas energéticas de los años 1970.  En 1996, el actual Supervisor combatió al Departamento de Conservación del Ambiente del Estado de Nueva York para mantener en operaciones a un sector de relleno de basura ilegal, a pesar de que estaba causando graves daños a la Bahía de Haverstraw.  Esta es la misma mentalidad que hoy día tiene la Municipalidad de Haverstraw.   En estos momentos, la Municipalidad de Haverstraw está negociando un acuerdo para venderle un considerable sector de las tierras de rellenos de basura tóxicos a la empresa privada United Water, colocando de este modo el futuro de esa propiedad en las manos de una empresa privada con fines de lucro, a la cual poco le importa la salud y el bienestar de los residentes de Haverstraw y la Bahía de Haverstraw.  Esto tiene que terminarse.  Estos ocupantes de puestos gubernamentales deben abrirle camino al siglo XXI abandonando el poder en el que se han enquilosado, ya que es necesario cuidar el medio ambiente mientras preservamos nuestra historia, hacemos honor a nuestros tratados de tierras y llevamos adelante a nuestro pueblo con ingenio, creatividad y una mentalidad abierta hacia el futuro.

Visión para el futuro:

Veo a Haverstraw como una ciudad histórica, pujante y vivaz que atraerá a turistas y visitantes y será un centro de promoción histórica y educativa.  Podemos tomar el liderazgo de la promoción y el conocimiento expansivo del valor histórico del Valle del Río Hudson y el Río Hudson.  Tendríamos que hacerlo, dado que aquí comenzaron la mayor parte de los asentamientos humanos y la expansión industrial sobre el corredor del Río Hudson.  Tan sólo el legado de la manufactura de ladrillos convierte a Haverstraw en una zona selecta por su valor histórico.   El hecho de que gran parte de Nueva York y toda la zona Tri-estatal fue construida con ladrillos de Haverstraw es algo que despertará el interés de muchos estadounidenses.  Si combinamos esto con la historia de la Guerra Revolucionaria en Stony Point, y los campamentos de Lafayette sobre la calle Camp Hill, en la zona oeste de Haverstraw, podemos completar un enclave territorial turístico, rodeado por el Parque Estatal Harriman en el oeste, el Parque Estatal Bear Mountain en el norte, y el poderoso Río Hudson en el este.  Una vez que podamos establecer la mentalidad de que estaremos orientados hacia el turismo y los visitantes, podremos llevar a cabo este plan.

Necesitamos una buena zona para un hotel y lugar de veraneo:  Letchworth pide a gritos este tipo de desarrollo.  Necesitamos más restaurantes, galerías de arte y tiendas:  el pueblo de Haverstraw ha comenzado a atraer buenos restaurantes, pero la Avenida Railroad y la zona de Artes Gaga han sido ignorados como un corredor potencial para el paisaje urbano.  Tenemos que reevaluar nuestra zonificación y planificación para esa zona y establecer un plan encaminado a la revitalización de toda la zona.

Necesitamos sendas para bicicletas y para peatones:  Haverstraw debería ser la puerta de entrada al Parque Harriman.  Ahora que la salud y el ejercicio físico están a la orden del día, nuestra zona debería ligarse a los circuitos de bicicleta de Nyack, los senderos en la Montaña Hi Tor y el Parque Harriman, y las caminatas escénicas a lo largo del Río Hudson.

Necesitamos buenos empleos locales:  Internet de alta velocidad y centros de tecnología traerán trabajo a muchos pueblos pequeños en la próxima década. Podemos vincular nuestros sistemas de educación con empresas de tecnología y ofrecer incentivos a estas empresas y a los estudiantes para que se ubiquen en Haverstraw y vivan y trabajen allí. Además, debemos apreciar el talento local de los contratistas y trabajadores del Municipio de Haverstraw.

Si un contratista vive en nuestro Municipio y no tiene oportunidad de responder a licitaciones para proyectos locales, tenemos que abrirles oportunidades a esos contratistas, entrenándoles, enseñándoles y ayudándoles para que puedan obtener sus licencias y sean elegibles en licitaciones sobre proyectos locales y municipales.  Los empleos deben ir primero al talento local, manteniéndose así el dinero y los recursos dentro de los límites de nuestro Municipio.

Gobierno honesto y abierto:

Los líderes de nuestro Municipio han estado en el poder por tanto tiempo que se han olvidado de lo que se supone que es un gobierno Municipal.  El motivo por el cual el plazo del cargo de Supervisor del Municipio es de 2 años, se debe a que el Municipio de Haverstraw debe ser conducido por el pueblo de Haverstraw, y no por políticos de carrera.

Un pequeño grupo de agentes de poder, liderado por un Presidente del Partido Demócrata local que ha ocupado esa posición desde 1965, han tratado a nuestra Municipalidad como si fuera su reino personal, y al dinero de los contribuyentes como si fuera su alcancía personal, durante demasiado tiempo.

Cualquiera que se atreva a disentir o estar en desacuerdo es inmediatamente llamado, aislado y hasta amenazado.   Residentes de Haverstraw me han dicho que no pueden apoyarme abiertamente pues tienen miedo de perder su permiso de construcción, poner en peligro su licencia para vender licores, o que un miembro de su familia pierda su trabajo en el Municipio.   Esto es totalmente inaceptable.   Estamos en los Estados Unidos de América en el año 2013.   Esto no es Tammany Hall en los años 1920.

Mi compromiso:  Un gobierno honesto y abierto.   Un proceso de licitación justo sobre proyectos financiados por los contribuyentes, que abiertamente acepte ideas y participación del público, prácticas justas de contratación que pongan a los más calificados postulantes en las posiciones cuyos salarios son pagados por los contribuyentes, en lugar de beneficiar a la persona que consiguió el mayor número de firmas para la petición de un candidato.

Cuando yo sea Supervisora, ustedes no van a tener miedo de su gobierno.  Trabajaré para ustedes, los contribuyentes, y no para los jefes del partido político.

Diversidad cultural e historia:

El asentamiento de inmigrantes en nuestro pueblo, es muy interesante desde el punto de vista histórico.   Actualmente tenemos representantes de docenas de países del mundo.  Debemos celebrar nuestra diversidad cultural, y no ignorarla.  El Desfile y Festival del Día Latino es sólo el comienzo y, en mi opinión, no es suficiente.  El 65% de nuestro Municipio es de origen Hispano, sin embargo, menos del 5% de este grupo de inmigrantes se encuentra representado en nuestro gobierno local y en el departamento de policía.  Esto es inaceptable.  Tenemos una gran cantidad de Italo-Americanos e Irlando-Americanos, pero no hemos hecho asociaciones con nuestros países de origen en el exterior.  Deberíamos asociarnos con ciudades en Irlanda, Italia y la República Dominicana, así como con otros países, para intercambiar información cultural, económica y turística y estimular intercambios entros los pueblos del Municipio de Haverstraw y aquellos de nuestros ancestros.   Esto atraerá ideas y talento para nuestro Municipio, así como los dólares turísticos que tan desesperadamente necesitamos.

Planeamiento y Desarrollo:

Como urbanista, constructora, artista, arquitecta, funcionaria electa a nivel municipal y directora de proyectos, poseo una comprensión única del proceso general de planeamiento y desarrollo, y de cómo este proceso afecta a nuestras vidas y comunidades.  Negocio y preparo contratos a diario.  He coordinado proyectos multifacéticos y eventos complicados por más de 30 años.  Toda mi vida he estado rodeada por miembros de los sindicatos, profesionales y personas creativas, de varios niveles.  Haverstraw tiene un potencial exorbitante para un desarrollo y conservación que sean tanto creativos, como sustentables y productivos a nivel financiero.  La administración actual no se da cuenta de esto.  Están estancados en las grandes tiendas y las empresas energéticas.  Están buscando la “bala de plata” que los “salve” del fracaso de la debacle de la empresa Mirant.  Están ciegos por la codicia, el poder y la complacencia.  Haverstraw no tiene posibilidad alguna de sobrevivir bajo el régimen actual.  El Municipio está muriéndose lentamente con el status quo, y si continuamos haciendo lo mismo una y otra vez, obtendremos los mismos resultados monótonos.

Niños, familias y educación:

Hay una cosa, y una sola cosa, que puede incrementar el valor de nuestras propiedades y mantenerlo:  un buen distrito escolar.   Nuestros líderes actuales tienen la mentalidad antigua que considera que el Consejo Escolar y la Junta Municipal son entidades completamente separadas.  Nada puede estar más alejado de la realidad.  Lo que ocurre a nivel del Municipio, completamente afecta al sistema escolar y viceversa.  Las decisiones de gastos, zonificación y planeamiento del Municipio afectan directamente a las poblaciones escolares y la base impositiva.   Los métodos de enseñanza de las escuelas, el tamaño de las clases y el acceso a una buena guía, incluido el entrenamiento para empleos y la preparación para ser aceptados en buenas universidades, afectan directamente los valores de las propiedades y la renta impositiva del Municipio.   Como Supervisora, trabajaré de manera cercana con los distritos escolares (de North Rockland y de East Ramapo) para asegurarme de que entiendan la importancia de una educación exitosa para todos nuestros niños y jóvenes y cómo esto afecta completamente nuestras vidas.   La falta de educación para nuestros ciudadanos aumenta la dependencia sobre el gobierno y nos hace daño a todos.  Nada es más importante que una buena educación, no solamente para nuestros niños y adolescentes, sino también para el futuro de nuestro país.